Van Korset tot Herrenschnitt

 

 

"Wer ist das, die neue Frau? Existiert sie überhaupt?" vraagt de Russische schrijfster Alexandra Kollontai zich af in een brochure die in 1920 in Duitsland verschijnt en ze vervolgt: "Schauen Sie um sich, sehen sie scharf, überlegen Sie, und Sie werden zich überzeugen: die neue Frau ist da - sie existiert." In uiterlijk en gedrag onderging de Duitse vrouw na de Eerste wereldoorlog een metamorfose. De 'dame' van voor de oorlog, ingesnoerd in korset om haar vrouwelijke vormen beter te doen uitkomen, maakte na de Eerste Wereldoorlog plaats voor de garçonne. Haar rok rijkte niet verder dan de knie, haar haren waren kort afgeknipt in Bubikopf of Herrenschnitt en haar borsten door hongerkuren en medicamenten tot een minimum gereduceerd. Het duidelijke onderscheid tussen man en vrouw, dat in de Victoriaanse 19de eeuwse maatschappij zo'n belangrijke rol speelde, verdween. Wat was er gebeurd? Welke rol speelde de Eerste Wereldoorlog in dit ogenschijnlijke emancipatieproces van de vrouw? Veranderde er daadwerkelijk iets in de positie van vrouwen in de samenleving? Veranderde er iets in het traditionele beeld van de vrouw als passief, emotioneel en zorgend wezen? Veranderde er daadwerkelijk iets in de opvattingen van mensen over de rol van de vrouw als echtgenote, huisvrouw en moeder?
Mijn doctoraalscriptie Tussen droom en werkelijkheid. vrouwenemancipatie in Duitsland voor, tijdens en na de Eerste Wereldoorlog, uit 1989 gaat hierover.